Live Live

Twintig jaar na legionellaramp: 'Veel mensen nooit meer de oude geworden'

Gepubliceerd: Vrijdag 08 maart 2019 15:30

Twintig jaar na legionellaramp: 'Veel mensen nooit meer de oude geworden'

WESTWOUD - Natasja Gerritsen uit Westwoud verloor twintig jaar geleden haar opa Nico door de legionella-uitbraak op de West-Friese Flora. Een gebeurtenis die ze nooit zal vergeten: "Het blijft je je hele leven bij, dat je daar een onderdeel van bent geweest."

In februari 1999 raakten honderden mensen besmet met de legionella-bacterie na een bezoek aan de West-Friese Flora, een overdekte bloemen-tentoonstelling. Door de verneveling van een bubbelbad, kwam de bacterie in de lucht en werd deze door mensen ingeademd, meldt NH Nieuws

Op zoek naar de oorzaak
Pas een paar weken na de tentoonstelling werden meerdere mensen opgenomen in het West-Fries Gasthuis met ongeveer dezelfde klachten. Het duurde toen even voordat artsen ontdekten waardoor deze mensen ziek waren geworden. "Eerst dachten ze bij mijn opa aan een longontsteking", vertelt Natasja.

"Maar op een gegeven moment kwamen de artsen erachter dat mijn opa net als de andere patiënten naar de Flora waren geweest. En met testen werd toen de legionellabacterie ontdekt."

Journalisten in het ziekenhuis
Opa Nico kreeg nog medicijnen toegediend, maar het was te laat. Op 20 maart van dat jaar overleed hij. Natasja was toen begin twintig en is zelf niet in het ziekenhuis geweest. "We werden toch een beetje weggehouden als kleinkinderen. Dat had vooral te maken met de enorme media-aandacht. Bij het ziekenhuis stonden allemaal journalisten."

In totaal overleden er 32 mensen door de legionella-uitbraak en werden meer dan 200 mensen ernstig ziek. Juist deze laatste groep mag van Natasja ook niet vergeten worden. "Heel veel mensen zijn nooit meer de oude geworden en hebben er blijvende klachten aan overgehouden. Dat is ook heel erg."

Stichting Veteranenziekte
De legionellaramp heeft een enorme impact gehad op Bovenkarspel, maar ook op de hele regio. Het is nog altijd een van de grootste uitbraken in de geschiedenis. "We waren ineens landelijk nieuws. En dat was heel onwerkelijk."

De oom van Natasja is mede-oprichter van de Stichting Veteranenziekte. Deze stichting heeft veel bijeenkomsten voor lotgenoten georganiseerd. Zaterdag om 11.00 uur is de twintigjarige herdenking van de legionellaramp bij de Bomentuin in Bovenkarspel.

Whatsapp ons voor tips op 06-20509066 of mail de redactie op redactie@weeff.nl



Deel deze pagina:

WEEFF - redactie@weeff.nl - Realisatie website: HPU Internet Services